Punkens Historia 15: Punkologi

Vi har hunnit fram till den här seriens sista avsnitt och ska i dagens inlägg sammanfatta allt det som inte hade med musiken och allt det andra uppenbara att göra. Välkomna med andra ord till en artikel som kommer att handla om alla de andra uttryckssätt som punken visade upp under sin guldålder.

Punk är musik tänker du säkert. Jo, så var det men det var mer också. Punk var en hel kultur som kretsade kring musiken men som också innefattade grafisk design, pin-kultur, hemmagjorda inspelningar på kassettband som kopierades i all oändlighet och som därmed fick sin spridning. Punken var också kläder, mode och en attityd. När punken var i sin linda var den en slags självständighetsrörelse, ett uttryck för utanförskap men också gemenskap och ett sätt att markera något annat, något nytt. Kläderna var naturligtvis den annonspelare som skvallrade om detta, pins den definitiva bekräftelsen.

Punk PosterEtt exempel på den hemmasnickrade estetiken som blev punkens kännemärke

Det började i New York med rörelsen som såg sin definitiva födelse runt 1973-1974. Iklädd en mexikansk brottarmask och omgiven av en stor dos mystik gjorde sig Arturo Vega känd som CBGB’s mest okände. När han så småningom blev känd bekantade han sig med många av de som senare kom att bli företrädarna för rörelsen. Deborah Harry, Chris Stein, Hela familjen Ramone, Richard Hell, Johnny Thunders och många fler ingick i hans umgängeskrets. Från början kom han från just Mexico men hade på vinst eller förlust rest till New York och mer eller mindre av en slump hamnat på CBGB’s. Han blev snart den som utformade grafiken till det emblem som Ramones snart blev synonymt med.

Arturo VegaArturo Vega var en av pionjärerna som skapade Ramones logo Foto: Telegraph

Ungefär samtidigt skapade Legs McNeil och John Holmstrom den legendariska tidskriften ”Punk Magazine” som också gav rörelsen dess namn. John Holmstroms tecknade omslag som ofta påminde om serier angav tonen på tidningen och skapade dess identitet. Snart hade deras estetik satt sin prägel på hela rörelsen också den som började växa fram i Storbritannien. Tidskriften skapade också ett helt fenomen som gick under namnet fanzine.

PunkPunk Magazine var stilbildande Foto: 98Bowery

Fanzine var från början ett sätt för devota fans att skriva om sina favoritgrupper och de konserter de hade sett med dessa. Snart utvecklades det till att bli mer allomfattande och efter en kort tid hade en tidningskultur som handlade om konserter, musikrecensioner och de senaste grupperna som dök upp. Lite som Blaskan med andra ord. Fanzine-kulturen blev en av hörnstenarna i punkrörelsen och var en kanal för information som nådde de flesta som var intresserade. Ofta var de xeroxkopierade och inte av en jättehög kvalitet. Men vad gjorde det, det var ju musiken man kunde läsa om som var det viktiga.

John HolmstromJohn Holmstrom (bilden) och Legs McNeil var de två som formade hela fanzine-trenden Foto: Wikipedia

Legs McNeilLegs McNeil (till höger i bild) skrev i Punk Magazine – här tillsammans med Joey Ramone i mitten Foto: Obeyclothing

Punk som mode har gamla anor. Redan 1972 hade Malcolm McLaren startat affären ”Let There Be Rock” på Kings Road i London. Inriktningen var kläder med 50-talssnitt och kundgruppen var mest Teddy Boys. McLaren tröttnade dock på de stökiga och ofta bråkiga Teddy Boys-kunderna och 1973 fick han chansen att vända blad. Han och dåvarande flickvännen Vivienne Westwood åkte över till New York och där träffade de gruppen New York Dolls.

New York DollsNew York Dolls manager hette ett tag Malcolm McLaren Foto: Loudguitars

Snart hade ett samarbete om scenkläder till gruppen satts igång och så småningom blev Malcolm McLaren också gruppens manager, en slags övning i vad som komma skulle med Sex Pistols. Många menar att han blev gruppens Yoko Ono och att han på ett eller annat sätt var den person som såg till att Johnny Thunders bröt upp från gruppen vilket skedde 1975. 1973 Byttes namnet på affären i London ut och kom istället att heta ”Too Fast To Live Too Young To Die” men redan 1974 byttes namnet ut igen – den här gången till ”Sex”.

Malcolm McLaren and Vivienne WestwoodMalcolm McLaren och Vivienne Westwood skapade modet genom affären ”Sex” i London Foto: Theredlist

”Sex” blev något av en legend. Det var här de som kom att ingå i punkrörelsen först träffades då affären blev ett mittnav. Affärens källare blev för en tid replokal åt Sex Pistols och både Sid Vicious och Glenn Matlock som båda blev medlemmar i samma grupp jobbade i affären innan karriären tog fart. En ung Chrissie Hynde – senare medlem i The Pretenders – jobbade också hon i affären. I kundkretsen ingick Siouxsie Sioux, Steve Severin – båda senare medlemmar i Siouxsie and the Banshees, Adam Ant och Marco Pirroni som tillsammans startade Adam and the Ants och John Lydon som blev sångare i Sex Pistols för att nämna några. Kläderna var provokativa, ofta hämtade från S/M-inspirerad estetik. Swastikor, Sovjetiska symbolen hammaren och skäran och porträtt på Karl Marx prydde många kläder vilket på sin tid var mycket provokativt.

SexAffären Sex på Kings Road i London blev centralpunkten för Brittisk punk Foto: Vogue

Affären innebar att punken nu fick en estetisk form som utmärkte dem och som svetsade samman rörelsen till en utseendemässig enhet. Den blev också fixstjärnan som startade mångas karriärer. Några har vi nämnt men Vivienne Westwood är än i denna dag en stil- och modeikon med ett imperium bland annat en affär i centrala London och en klädkollektion som håller internationell klass vad gäller haut couture och mode.
Sex var den tankesmedja som satte en identitet på punken genom kläderna. Snart blev punken därför igenkännbar, åter en faktor som skiljde den engelska och amerikanska punken åt. Inom den amerikanska punken klädde sig medlemmar i rörelsen mer som de konstintresserade high school-studenter de flesta var det vill säga i polotröjor och jeans.

Sex ShirtEtt exempel på den annorlunda designen från ”Sex” Foto: Alivenotdead

1957 Hade en ung amerikan vid namn Hasil Adkins tröttnat på att hela tiden få svaret ”Nej tack men försök gärna med något annat skivbolag” när hans demoinspelningar refuserades en efter en. Istället kläckte han idén att spela in, trycka upp vinylsinglar och distribuera dessa. Han blev skivbolag och skivaffär i ett. Hans idé kom att gå under beteckningen DIY – Do It Yourself. Han är numer efter sin död en kultklassiker både för punken och psychobillyn eftersom man kan påstå att han innebar startskottet på båda.

Hasil AdkinsHasil Adkins uppfann DIY (Do It Yourself) – här med sina egendistribuerade skivor
Foto: Wikipedia

När punken startade blev denna idé också deras, snart cirkulerade kassettband med heminspelade alster och vinylsinglar som distribuerades via rätt aviga kanaler vilket innebar att de ibland var svåra att få tag på. Men de fanns och de nådde ut och detta blev dessutom en av hörnstenarna i punkens filosofi. Några band som senare blev kända startade i DIY-kulturen, till exempel Buzzcocks. Deras första utgåva ”Spiral Scratch” som kom ut 1976 var först en ren diy men kom senare när bandet fick skivkontrakt att distribueras av deras skivbolag UA. Den räknas idag som en av den engelska punkens heliga graaler.

Buzzcocks Spiral ScratchBuzzcocks var först ut i den Brittiska DIY-rörelsen med EP:n Spiral Scratch Foto: Mute

CassetteCassette-bandet blev också en källa för distribution Foto: Wikipedia

Kläderna blev mycket tack vare ”Sex” inverkan på gott och ont en uniform. Snabbt uppstod den så kallade pinkulturen bredvid klädkulturen, pins blev också kända under namnet ”badge”. Det var helt enkelt nålförsedda brickor där framsidan var tryckt. Den kunde föreställa grupporträtt, logotyper, bandnamn eller bara något provocerande. Man får komma ihåg att provokationen var både central och nödvändig för punkrörelsen. Pins eller badges blev snabb ett kännemärke som gjorde att man kunde se en punkare på långt avstånd.

punks and badgesPins eller Badges blev en del av uniformen för punkarna Foto: Etsy

Ett fenomen kring punken kanske är mindre trevligt att prata om men det handlar om kroppsliga vätskor du normalt sett hittar i munnen. Ja, jag pratar om saliv och denna ädla vätska kom att användas till helt andra saker än att hålla munhålan fuktig. För av någon anledning, ingen vet egentligen hur, startade den brittiska delen av punkrörelsen att använda saliv till att uttrycka både sin avsky och sin kärlek. Vilket kan man diskutera hur länge som helst och svaren lär bli lika många som dem som besökte konserterna där saliven användes. Snart stod spottloskorna som en vägg på konserterna, banden kunde mötas av en vägg med salivmissiler och indränkta lämnade de senare scenen. Lyckliga eller bara äcklade är också något som är omdiskuterat. Både blod och saliv var därför inte ovanliga på konserter särskilt små klubbspelningar.

RamonesEn vägg av spottloskor mötte Ramones när de kom tillbaka till London Foto: Punk77

Idag är punken förändrad. Den har genomgått en rad metamorfoser genom åren och också platser har format den till nya former. Postpunken som uppstod under 80-talet innefattade så vitt skilda band som The Cure, Joy Division, Lords of the New Church och Big Country. Städer som Washington och stater som Kalifornien formade punken under 80-talet och den förra kom att bli extremt viktig för band som Metallica som blev inspirerade av NWOBHM (New Wave of British Heavy Metal) med främst Motörhead som representant, Washington-punk med band som Bad Brains och den punk som uppstod i Kalifornien med band som Black Flag och Dead Kennedy’s. Punk blev därmed en del av viss metal-musik som thrash-metal.

Black FlagBlack Flag med Henry Rollins i högform Foto: Clashmusic

Bad BrainsBad Brains skapar historia Foto: Files.Nyu

Idag är musiken representerad av band som Green Day som åter har gjort den stor men också kommersiell. Eftersom punk är en underground-rörelse är det de mindre banden som egentligen är mer intressanta och där hittar vi till exempel utmärkta Varukers. Deras musik är också den stenhård och ibland på gränsen till metal. Vi avslutar den här artikelserien med en videofilm med just Varukers för att ge ett smakprov på punk av idag. Och kom ihåg, ”Punk’s Not Dead, It Only Smells That Way”.

Punkens Historia 9: New York, New York

Vår historia om punkens framväxt fortsätter. Vi har kommit fram till året 1974 och däromkring, det var då det började hända. Tidigare har vi behandlat CBGB’s betydelse och tidningen ”Punk” som båda blev fanbärare för denna rörelse. Tidningen ”Punk” gav dessutom den konstinriktade rörelsen sitt namn.

Snart började banden att dyka upp ett efter ett. Runt 1973-1974 hade de klivit ut ur replokalerna och letade nu spelningar. Snart hade ögonen fåtts upp för CBGB’s. Här kommer en sammanställning av några av de viktigaste banden som blev extra viktiga för punkens framväxt.

Angel and the Snake var bandet som formades ur spillrorna av The Stillettoes 1974. Två medlemmar hade lämnat The Stillettoes för att skapa den nya gruppen. Gitarristen Chris Stein och sångerskan Debbie Harry utgjorde kärntruppen. Chris Stein ville skapa en grupp som likt de band som brukade spela på Mercer Art Center i staden, lirade en rock som var inspirerad av övriga discipliner inom konsten.

Angel and the SnakeEn tidig bild på Angel And The Snake

Snart hade bandet genomgått medlemsförändringar och bytt namn till det mer kända namnet Blondie. Med den nya versionen av bandet kom de att ge ut en rad skivor som ”Blondie”, ”Plastic Letters”, ”Parallell Lines”, ”Eat to the Beat” som alla idag räknas som klassiska. Gruppen existerar än i denna dag, de har visserligen genomgått en rad medlemsbyten men kärnan av den är fortfarande den tongivande. Under sin klassiska period kom Blondie att betyda allt för den New York-baserade punken.

Blondie GrouppicBlondie cirka 1976

1973 Skapades ytterligare en av de blivande legenderna..  New York var hemstaden för också The Dictators som under sin storhetstid från 1977-1978 skapade några av punkens klassiker som albumen ”Girl Go Crazy”, ”Manifest Destiny” och ”Bloodbrothers”. Bandets hemliga vapen kom i form av den karismatiske och utlevelsefulle sångaren Richard ”Handsome Dick” Manitoba.

Gruppen finns än i denna dag, men har genomgått en rad medlemsbyten och återföreningar. Perioden fram till 1979 är den klassiska, gruppen skapade under denna period låtar som inspirerade så många fler. The Dictators, av vissa öknamnade The ‘Tators viket är amerikansk slang för potatis, är en av punkrörelsens stora. Öknamnet förföljde dem och fick dem till och med att vid ett tillfälle hamna i lite bryderier. Roadisarna hade skojat till det genom att spänna upp ett nät fullt med potatis över scenen och mitt under konserten frigjordes detta vilket fick till resultat att bandet bombarderades med potatisar från ovan.

The DictatorsThe Dictators

Historien bakom nästa band är både spännande och skrämmande. Fyra missanpassade killar som bodde i samma kvarter, brukade hänga på en parksoffa där de bodde. Utanförskap av många olika anledningar, sjukdomar utan diagnos eftersom vetenskapen ännu inte hade upptäckt symtomen och en allmän känsla av uttråkning, kärleken till rock och hopplöshet var limmet som förde dem samman. Snart skulle de få sin hämnd genom en framgångssaga få andra grupper får uppleva under sin livstid.

Stadsdelen de kom från hette Queens och Forest Hill hette stället där de bodde. Medlemmarna i gänget hade redan gjort sig kända för sitt avvikande beteende. Till gärningarna hörde att kasta sten på Beatles under deras konsert på Shea Stadium, sälja bögsex, knarka så det knakade, knivhugga sönder en meterhög madonnafigur i plast för att nämna några. Gruppen är naturligtvis Ramones.

En annan gemensam kärlek de fyra hade var vurmen för musiken och framför allt den som några år tidigare hade producerats av The Stooges. Iggy och grabbarna spelade ju fortfarande in produktioner som den klassiska plattan ”Raw Power”. En skiva som kom ut 1974 samtidigt som Ramones repade som bäst. Något de för övrigt ett tag gjorde i det galleri som Joey Ramones mamma ägde. Gruppen hade från 1974 en över 20 år lång karriär som gjorde dem till ett av de mer kända banden i rockhistorien.

Om något band ska pekas ut som dom som startade punk som stil, så är det förmodligen Ramones eller Stooges. Ramones kom till exempel att förutom att spela sina klassiska spelningar på CBGB’s, lira inför nästan alla de som kom att ingå i den brittiska punkrörelsen. De blev därmed de som kom att sparka igång den Londonbaserade delen av rörelsen. Ramones var det första bandet i den frammognade amerikanska punkrörelsen som rent musikaliskt kunde kallas punk. I varje fall enligt de konventionella måttstockarna som senare kom att råda.

Konserten som kickstartade den brittiska punkrörelsen hölls på Roundhouse i London 1976 och är så klassisk någonting kan bli. Joe Strummer och Mick Jones som kom att bilda gruppen Clash, lärde känna varandra under konserten. Det sägs till och med att de båda inte hade råd att gå, därför stod de och skrek under fönstret där Ramones logerade. Snart hade Ramones lyckats skapa en mänsklig stege där Dee Dee hängde längst ner och Joey greppade hans fötter. På detta sätt kunde de fira in Mick Jones, Joe Strummer och fler till en konsert de sent skulle glömma.

The RamonesRamones öser loss

Ur en rent musikalisk synvinkel var också Ramones en av de första och främsta. Med sitt unika sound som byggde på två till tre ackord, skapade de en enkelt musik som prioriterade råheten och energin framför det musikaliskt avancerade. Ingen hade dittills hört något snabbare och mer röjigt.

Grundkonceptet att aldrig någonsin skriva en låt som var längre än två och någonting minut var nästa nyhet. Dittills hade rockpubliken vant sig vid längre och längre låtar som 1974 var uppe i åtta till tio minuter, nu satte man en absolut gräns på cirka två minuter. Till sist var deras patenterade inräkning med det typiska one-two-three-four, unikt för just Ramones.

Att deras låtar avverkades i ett furiöst tempo, lär ha berott på att bandet var så nervösa för att stå på scen att de ville spela klart så fort som möjligt. Vid flera tillfällen hade de beräknat konserternas längd, men avverkade låtlistan på nästan halva tiden. Folk lär ha sett ut som fågelholkar då de aldrig hade hört ett så fartfyllt tempo. Det lät enligt vittnen som ett band på adrenalin.

I samband med namnet Ramones måste man naturligtvis också nämna Arturo Vega. Han kom från Mexico men hade hört talas om det depraverade livet i New York och lockades av den hämningslösa livsstilen han inte fick utlopp för i hemlandet. Snart hade han hamnat i punkrörelsen men början blev svår. Han brukade dyka upp på klubben CBGB’s så gott som varje kväll men ingen kände igen honom.

Arturo VegaArturo Vega

Anledningen till detta var att han alltid dök upp i en Mexikansk brottarmask som han alltid bar över huvudet. Någon frågade någon annan om honom men ingen visste någonting utom att han var ”killen i masken”.Snart hade han blivit en del i gänget och hans rätta identitet avslöjades. Det framkom också att han var rätt snitsig på grafisk design. Han blev därför en av dem som gjorde layout åt Ramones där hans främsta insats var att skapa deras kända örnlogotype.

I nästa avsnitt ska vi titta vidare på de grupper som ingick i punkrörelsen och ge er en kortare presentation av dessa. Till dess ha en god läsning.

Ulf Holmén aka Dr. Dacapo