BB Was King

Reilley B King, smaka på det namnet och känn smaken av musikalisk historia. Han är kanske mer känd som BB King och är en av bluesens stora giganter, eller rättare sagt var. Tyvärr dog denna levande legend häromdagen och det är därför vår tunga och svåra uppgift att göra en levnadsteckning över denna favorit.

BB King föddes 1925 i Itta Bena Mississippi. Redan i tjugoårsåldern umgicks han och spelade med blueslegender som Bukka White och Sonny Boy Williamson. När han mötte och hörde T Bone Walker spela gitarr lär han ha utbrustit att han hade kunnat göra allt för att komma över en elgitarr utom att stjäla den. Snart hade han också skaffat sig jobb som sångare och dicsjockey på WDIA i Memphis Tennessee. Det var där han fick smeknamnet Beale Street Blues Boy efter den gata i Memphis där många bluesklubbar låg. Namnet blev så småningom förkortat till Blues Boy eller B.B.

BB KingBB King och Lucille i het interaktion med varann från ett framträdande i New York
Foto: Wikipedia

1949 Hade han utvecklats så mycket att han med självförtroende kunde börja jaga skivkontrakt. Samma år kom hans första inspelning ut på Bullet Records-etiketten och var betitlad ”Miss Martha King”. Det största och första kännemärket var hans gitarrspel som snabbt blev stilbildande. En annan detalj var att snart hade han bytt skivkontrakt till bolaget RPM Records och där återfanns en Sam Phillips som var involverad i många av hans inspelningar. Samma Sam Phillips grundade så småningom Sun Records där många storheter som Elvis Presley, Johnny Cash, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, Roy Orbinson och Conway Twitty spelade in för att nämna några.

BB King turnerad mycket och ofta under sina år som artist, framför allt i början av karriären. I Twist Arkansas där han spelade utbröt en gång ett slagsmål som inte bar sig bättre än att handgemänget ledde till en brand som i sin tur brände ner hela klubben. BB King med band som var tvungna att fly hals över huvud hann med nöd och näppe rädda sina instrument. Med fara för livet lyckades han så rädda sin älskade gitarr. Efteråt fick han höra att slagsmålet där de båda kombatanterna hade brunnit inne, hade handlat om en ung söt dam vid namn Lucille. För att påminna sig själv om att aldrig slåss om en kvinna eller rusa in i brinnande byggnader, döpte BB King sin gitarr efter henne.

Hans gitarrspel hade snart blivit legendariskt också hos andra artister. Band som Rolling Stones tokhyllade honom och på en turné medföljde han som förband till dem. Han samarbetade också med mer moderna band som U2 i deras ”When Love Comes To Town”. Artister som Gary Moore med fler förärades också de med ett samarbete. Så småningom valdes BB King också in i Rock’n Roll Hall of Fame 1987.

BB King kom med sitt musicerande att bli en av de största influenserna för framför allt rock-musiken från 1950 fram till sin död. Han var hela tiden den fyrbåk många artister återvände till i sitt egna skapande. Ett testamente över hans nyskapande med andra ord. Det är alltså en stor personlighet och en viktig artist som har gått ur tiden. Som vanligt lever hans musik kvar som ett arv av det förgångna även om det är hårt att behöva skiljas från en så stor person.

Han var också aktiv i samhällsliv där han blev en röst för några grupper i USA. Som en direkt följd av sin egen diabetes som han levde med under 20 år, blev han en viktig röst för forskning och utveckling för att bekämpa sjukdomen. Han var också ett stöd och satt med i styrelsen för organisationen Little Kid Rock vars syfte är att dela ut instrument och instruktioner hur dessa spelas till barn som är för fattiga att ha råd med dem. BB King ägde också flera musikklubbar runt om i USA.

När han nu har dött vid 89 års ålder är det med sorg i hjärtat vi på Blaskans redaktion tar farväl. Det är en sorgens dag och med denna artikel kanske sorgen hos oss bluesfanatiker blir lite lättare att bära. RIP BB King, du var vad du hette och bar namnet med stolthet.