In memorian: Lemmy Kilmister

Ibland är myten större än verligheten. Vad sägs om all historier kring Lemmy Kilmister, bandledare för Motörhead, han är verkligen myternas mästare men också musikens store domptör. Nu har han gått ur tiden 70 år gammal som en direkt följd av den cancer han kämpade mot in i det sista. Där hann verkligheten ikapp myterna men ändå. Vad sägs om den att hans berömda vårtor på ena kinden var försäkrade för att de var så mycket ”han”? Eller den om namnet ”Lemmy”, egentligen hette han ju Ian Fraser i förnamn.

Nancy, Sid and LemmyLemmy med polarna Nancy Spungen och Sid Vicious på en klubb (troligen 100 Club eller Roxy) ca 1977 i London. Lemmy var under den här perioden en återkommande gäst och bekantskap i punkkretsar där han gärna umgicks med folk.

Namnet ”Lemmy” sägs ha uppkommit 1977. 1975 hade han fått lämnat bandet Hawkwind och letade efter musiker till ett nytt projekt han smidde på. Myten säger att han knarkade för mycket för bandets smak, det i ett band som var kända för sina stort tilltagna intag av allehanda medikamenter. Sanningen var att han ertappades med onämnbara piller och ampuller i fickorna då bandet skulle åka in i Kanada och vägrades därför att få resa in. Bandet som därmed fick ställa in delar av turnén blev inte gladare än att de avskedade honom.

Under den perioden var kyrkråttor rika i jämförelse med Ian Fraser och följden sägs ha blivit att han hela tiden fick låna pengar för att över huvud taget ha råd. Hans standardreplik blev ”Lend me…” (låna mig….) som på cockney-dialekt blev lemmy. Det hette ”lemmy a fiver” ”Lemmy to the next week” och snart hette han helt enkelt ”Lemmy”. En variant av Lemmy-myten handlade om att hans namn på Walesiska där han föddes, skulle vara slang för ”engelsman”. Den myten är numer avfärdad då den första varianten anses vara den rätta.

Lemmy lånade på och under de här åren fick han många nya vänner inom en helt annan genre. Det jag tänker på är punken som exploderade 1976-1977. Lemmy hängde med både Sid Vicious och Joe Strummer på klubbar som Roxy och 100 Club i London. För att ha råd var fortfarande repliken ”Lemmy a tenner” antagligen gångbar. Men saker och ting såg ljusare ut, han hade nu börjat forma det som han hela tiden hade siktat in sig på – bandet.

Låten ”Motorhead” skrevs åt Hawkwind av Lemmy strax innan han avskedades ur bandet 1975. Den kom att bli hur tokviktig som helst för den redan framväxande punken, lyssna
t ex på gitarrackorden och känn historiens vingslag som är lätt igenkännbara.

Den första gruppen efter Hawkwind såg dagens ljus redan samma år han lämnade dessa – 1975. ”Bastard” var ett rätt träffande namn då Lemmy aldrig ville eller kunde anses som rumsren. Bjöd du hem den killen hade du antagligen fått utegångsförbud i tre år framåt av dina föräldrar och det var det som var grejen – Lemmy ville och kunde framstå som både förförisk och farlig. Han var Rock personifierad på så många plan och det var detta som nu började uppmärksammas med gruppen.

Snart bytte gruppen namn till Motörhead efter den låt som Lemmy hade skrivit åt Hawkwind strax innan han hade avskedats av gruppen. Låten anses ha varit ett förebådande av vad som komma skulle, punken hade fått en förebild i en låt som formade delar av dess sound. Namnbytet kom efter att deras manager hade tyckt att bandnamnet aldrig skulle ge dem en spelning på TV-programmet ”Top of the Pops”. Lyssna på låten och främst gitarrerna som ansågs stilbildande och som inspirerade punken.

Gruppen bestod förutom av Lemmy av ytterligare två medlemmar Larry Wallis och Lucas Fox som var vänner sedan tidigare och hade då spelat i andra band som UFO. Snart ersattes de av gitarristen ”Fast” Eddy Clarke och trummisen Phil ”Philthy Animal” Taylor. Den senare dog också tragiskt nog för bara dryg en månad sedan. Den nya uppsättningen blev den mest klassiska för snart var det dags för ett genombrott.

Lemmy och Motörhead satsade mycket krut på energin men faktum är att de också lyckades nyskapa en hel del saker. Här ett exempel på Lemmys unika basstil som mer liknade hur man spelar kompgitarr eftersom han var gitarrist från början.

Den 21 augusti 1977 såg debutalbumet Motörhead dagens ljus för första gången och världen var inte sig lik efter det. Inspirerade av både Sex Pistols, Ramones och Stooges men framför allt sig själva skapade bandet ett megaröj som sällan hade hörts tidigare. Allt gick i överljudsfart och snart var deras sound både känt och beryktat. Kommande band som Metallica var devota fans och lät sig mer än gärna inspireras.

Bandets nästan punkinspirerade enkelhet med mer tonvikt på fart och känsla än finlir, blev synonymt med dem. Stilbildande blev det också då det kom att betyda en hel del inte bara för Metallica utan också för Thrashen som växte fram 4-5 år efter debuten. Hela New Wave of British Heavy Metal-scenen (NWOBHM) kunde också skänka en tacksam tanke till Motörhead då också de hade inspirerats.

lemmy-kilmisterLemmy levde inte bara myten om rockstjärnan, han var bildens urfader. Det innebar att han drack och knarkade i lika hög grad som andra borstar tänderna, men han var unik i sitt slag på det sättet att han levde en dröm fullt ut. Den drömmen kommer nu försvinna och Lemmy är redan saknad.

Förutom musiken var spelstilen också stilbildande. Lemmy var egentligen kompgitarrist som hade fått ta över rollen som basist och snart hade han anammat en spelstil som byggde på just ackord och den spelstil som kompgitarrister använder. Kombinerat med Marshall-stärkare och olika boxar fick han fram ett ljud som lät som en startande Jumbo-jet nerpitchat till basregister. Philthy Animal uppfann i sin tur smattermuren med dubbla baskaggar som uppbackning som kom att bli så avgörande för Thrashen.

Ovanpå allt låg ett mangel av kompakt gitarr i kombination med basens väsande stämma och över alltihop Lemmys raspiga och sönderfrätta röst. Det var helt enkelt rock i deluxe-version. Få var det väl som vid debuten kunde låta bli att headbanga taktfast. En annan som inte kunde det var den hängivne fansen som headbangade sig till en hjärnblödning och som därmed dog lycklig efter 4 timmar av totalt kaos och skakande av huvud.

Lemmy stack aldrig under stolen med att han drack alkohol i mängder och åt mer tabletter med mer tveksam inverkan på fysiken än de flesta av oss. Han knarkade helt enkelt så det knakade i armvecket. För den moraliskt lagde är det lätt att fördöma och tro att han dog för att han levde ett ohälsosamt liv, själv skulle han nog se det mer som att han levde det liv han själv ville. Han var Mr. Rock och då fick det gå åt h-e om det var så ödet ville. Punkens attityd om att skita i allt satt kvar.

Som han själv uttryckte det i klassikern ”Ace of Spades”: ”You know I was born to lose, Gambling is for fools, That’s the way I like it baby, I don’t want to live forever”. Nu fick han som han ville. Men han kunde en sak som få andra kan, han kunde blicka tillbaka på ett händelserikt liv och säga: ”Jag ångrar vissa saker, men de flesta gjorde mig till en större människa”. Själv gråter jag över förlusten av en av de stora, men jag tröstar mig med att han nog inte ångrade mycket och att han uppnådde mer än de flesta. Det är stort om något.

Så återstår bara en sista homage till en riktigt stor personlighet och en ännu större musiker. Vad vore bättre än med en av de låtar han skrev och skapade så enväldig som jag är väljer jag  den akustiska versionen av ”Ace of Spades”. Håll till godo och till sist: respekt Lemmy!

Ulf Holmén

Punkens Historia 15: Punkologi

Vi har hunnit fram till den här seriens sista avsnitt och ska i dagens inlägg sammanfatta allt det som inte hade med musiken och allt det andra uppenbara att göra. Välkomna med andra ord till en artikel som kommer att handla om alla de andra uttryckssätt som punken visade upp under sin guldålder.

Punk är musik tänker du säkert. Jo, så var det men det var mer också. Punk var en hel kultur som kretsade kring musiken men som också innefattade grafisk design, pin-kultur, hemmagjorda inspelningar på kassettband som kopierades i all oändlighet och som därmed fick sin spridning. Punken var också kläder, mode och en attityd. När punken var i sin linda var den en slags självständighetsrörelse, ett uttryck för utanförskap men också gemenskap och ett sätt att markera något annat, något nytt. Kläderna var naturligtvis den annonspelare som skvallrade om detta, pins den definitiva bekräftelsen.

Punk PosterEtt exempel på den hemmasnickrade estetiken som blev punkens kännemärke

Det började i New York med rörelsen som såg sin definitiva födelse runt 1973-1974. Iklädd en mexikansk brottarmask och omgiven av en stor dos mystik gjorde sig Arturo Vega känd som CBGB’s mest okände. När han så småningom blev känd bekantade han sig med många av de som senare kom att bli företrädarna för rörelsen. Deborah Harry, Chris Stein, Hela familjen Ramone, Richard Hell, Johnny Thunders och många fler ingick i hans umgängeskrets. Från början kom han från just Mexico men hade på vinst eller förlust rest till New York och mer eller mindre av en slump hamnat på CBGB’s. Han blev snart den som utformade grafiken till det emblem som Ramones snart blev synonymt med.

Arturo VegaArturo Vega var en av pionjärerna som skapade Ramones logo Foto: Telegraph

Ungefär samtidigt skapade Legs McNeil och John Holmstrom den legendariska tidskriften ”Punk Magazine” som också gav rörelsen dess namn. John Holmstroms tecknade omslag som ofta påminde om serier angav tonen på tidningen och skapade dess identitet. Snart hade deras estetik satt sin prägel på hela rörelsen också den som började växa fram i Storbritannien. Tidskriften skapade också ett helt fenomen som gick under namnet fanzine.

PunkPunk Magazine var stilbildande Foto: 98Bowery

Fanzine var från början ett sätt för devota fans att skriva om sina favoritgrupper och de konserter de hade sett med dessa. Snart utvecklades det till att bli mer allomfattande och efter en kort tid hade en tidningskultur som handlade om konserter, musikrecensioner och de senaste grupperna som dök upp. Lite som Blaskan med andra ord. Fanzine-kulturen blev en av hörnstenarna i punkrörelsen och var en kanal för information som nådde de flesta som var intresserade. Ofta var de xeroxkopierade och inte av en jättehög kvalitet. Men vad gjorde det, det var ju musiken man kunde läsa om som var det viktiga.

John HolmstromJohn Holmstrom (bilden) och Legs McNeil var de två som formade hela fanzine-trenden Foto: Wikipedia

Legs McNeilLegs McNeil (till höger i bild) skrev i Punk Magazine – här tillsammans med Joey Ramone i mitten Foto: Obeyclothing

Punk som mode har gamla anor. Redan 1972 hade Malcolm McLaren startat affären ”Let There Be Rock” på Kings Road i London. Inriktningen var kläder med 50-talssnitt och kundgruppen var mest Teddy Boys. McLaren tröttnade dock på de stökiga och ofta bråkiga Teddy Boys-kunderna och 1973 fick han chansen att vända blad. Han och dåvarande flickvännen Vivienne Westwood åkte över till New York och där träffade de gruppen New York Dolls.

New York DollsNew York Dolls manager hette ett tag Malcolm McLaren Foto: Loudguitars

Snart hade ett samarbete om scenkläder till gruppen satts igång och så småningom blev Malcolm McLaren också gruppens manager, en slags övning i vad som komma skulle med Sex Pistols. Många menar att han blev gruppens Yoko Ono och att han på ett eller annat sätt var den person som såg till att Johnny Thunders bröt upp från gruppen vilket skedde 1975. 1973 Byttes namnet på affären i London ut och kom istället att heta ”Too Fast To Live Too Young To Die” men redan 1974 byttes namnet ut igen – den här gången till ”Sex”.

Malcolm McLaren and Vivienne WestwoodMalcolm McLaren och Vivienne Westwood skapade modet genom affären ”Sex” i London Foto: Theredlist

”Sex” blev något av en legend. Det var här de som kom att ingå i punkrörelsen först träffades då affären blev ett mittnav. Affärens källare blev för en tid replokal åt Sex Pistols och både Sid Vicious och Glenn Matlock som båda blev medlemmar i samma grupp jobbade i affären innan karriären tog fart. En ung Chrissie Hynde – senare medlem i The Pretenders – jobbade också hon i affären. I kundkretsen ingick Siouxsie Sioux, Steve Severin – båda senare medlemmar i Siouxsie and the Banshees, Adam Ant och Marco Pirroni som tillsammans startade Adam and the Ants och John Lydon som blev sångare i Sex Pistols för att nämna några. Kläderna var provokativa, ofta hämtade från S/M-inspirerad estetik. Swastikor, Sovjetiska symbolen hammaren och skäran och porträtt på Karl Marx prydde många kläder vilket på sin tid var mycket provokativt.

SexAffären Sex på Kings Road i London blev centralpunkten för Brittisk punk Foto: Vogue

Affären innebar att punken nu fick en estetisk form som utmärkte dem och som svetsade samman rörelsen till en utseendemässig enhet. Den blev också fixstjärnan som startade mångas karriärer. Några har vi nämnt men Vivienne Westwood är än i denna dag en stil- och modeikon med ett imperium bland annat en affär i centrala London och en klädkollektion som håller internationell klass vad gäller haut couture och mode.
Sex var den tankesmedja som satte en identitet på punken genom kläderna. Snart blev punken därför igenkännbar, åter en faktor som skiljde den engelska och amerikanska punken åt. Inom den amerikanska punken klädde sig medlemmar i rörelsen mer som de konstintresserade high school-studenter de flesta var det vill säga i polotröjor och jeans.

Sex ShirtEtt exempel på den annorlunda designen från ”Sex” Foto: Alivenotdead

1957 Hade en ung amerikan vid namn Hasil Adkins tröttnat på att hela tiden få svaret ”Nej tack men försök gärna med något annat skivbolag” när hans demoinspelningar refuserades en efter en. Istället kläckte han idén att spela in, trycka upp vinylsinglar och distribuera dessa. Han blev skivbolag och skivaffär i ett. Hans idé kom att gå under beteckningen DIY – Do It Yourself. Han är numer efter sin död en kultklassiker både för punken och psychobillyn eftersom man kan påstå att han innebar startskottet på båda.

Hasil AdkinsHasil Adkins uppfann DIY (Do It Yourself) – här med sina egendistribuerade skivor
Foto: Wikipedia

När punken startade blev denna idé också deras, snart cirkulerade kassettband med heminspelade alster och vinylsinglar som distribuerades via rätt aviga kanaler vilket innebar att de ibland var svåra att få tag på. Men de fanns och de nådde ut och detta blev dessutom en av hörnstenarna i punkens filosofi. Några band som senare blev kända startade i DIY-kulturen, till exempel Buzzcocks. Deras första utgåva ”Spiral Scratch” som kom ut 1976 var först en ren diy men kom senare när bandet fick skivkontrakt att distribueras av deras skivbolag UA. Den räknas idag som en av den engelska punkens heliga graaler.

Buzzcocks Spiral ScratchBuzzcocks var först ut i den Brittiska DIY-rörelsen med EP:n Spiral Scratch Foto: Mute

CassetteCassette-bandet blev också en källa för distribution Foto: Wikipedia

Kläderna blev mycket tack vare ”Sex” inverkan på gott och ont en uniform. Snabbt uppstod den så kallade pinkulturen bredvid klädkulturen, pins blev också kända under namnet ”badge”. Det var helt enkelt nålförsedda brickor där framsidan var tryckt. Den kunde föreställa grupporträtt, logotyper, bandnamn eller bara något provocerande. Man får komma ihåg att provokationen var både central och nödvändig för punkrörelsen. Pins eller badges blev snabb ett kännemärke som gjorde att man kunde se en punkare på långt avstånd.

punks and badgesPins eller Badges blev en del av uniformen för punkarna Foto: Etsy

Ett fenomen kring punken kanske är mindre trevligt att prata om men det handlar om kroppsliga vätskor du normalt sett hittar i munnen. Ja, jag pratar om saliv och denna ädla vätska kom att användas till helt andra saker än att hålla munhålan fuktig. För av någon anledning, ingen vet egentligen hur, startade den brittiska delen av punkrörelsen att använda saliv till att uttrycka både sin avsky och sin kärlek. Vilket kan man diskutera hur länge som helst och svaren lär bli lika många som dem som besökte konserterna där saliven användes. Snart stod spottloskorna som en vägg på konserterna, banden kunde mötas av en vägg med salivmissiler och indränkta lämnade de senare scenen. Lyckliga eller bara äcklade är också något som är omdiskuterat. Både blod och saliv var därför inte ovanliga på konserter särskilt små klubbspelningar.

RamonesEn vägg av spottloskor mötte Ramones när de kom tillbaka till London Foto: Punk77

Idag är punken förändrad. Den har genomgått en rad metamorfoser genom åren och också platser har format den till nya former. Postpunken som uppstod under 80-talet innefattade så vitt skilda band som The Cure, Joy Division, Lords of the New Church och Big Country. Städer som Washington och stater som Kalifornien formade punken under 80-talet och den förra kom att bli extremt viktig för band som Metallica som blev inspirerade av NWOBHM (New Wave of British Heavy Metal) med främst Motörhead som representant, Washington-punk med band som Bad Brains och den punk som uppstod i Kalifornien med band som Black Flag och Dead Kennedy’s. Punk blev därmed en del av viss metal-musik som thrash-metal.

Black FlagBlack Flag med Henry Rollins i högform Foto: Clashmusic

Bad BrainsBad Brains skapar historia Foto: Files.Nyu

Idag är musiken representerad av band som Green Day som åter har gjort den stor men också kommersiell. Eftersom punk är en underground-rörelse är det de mindre banden som egentligen är mer intressanta och där hittar vi till exempel utmärkta Varukers. Deras musik är också den stenhård och ibland på gränsen till metal. Vi avslutar den här artikelserien med en videofilm med just Varukers för att ge ett smakprov på punk av idag. Och kom ihåg, ”Punk’s Not Dead, It Only Smells That Way”.