Visage Wild life: The Best of 1978 to 2015 & New Order Present Be Music


Steve Strange som var med en del punk/newwaveband bildade Visage tillsammans med Rusty Egan som i sin tur hade spelat med Ultravoxsångaren Midge Ures punkband The Rich Kids som även Sex Pistols Glenn Matlock var med i. Andra medlemmar i Visage var Billy Currie från Ultravox, John McGeoch fråm Magazine, Dave Formula från Magazine och Barry Adamson från Magazine och Nick Caves olika band. Tillsammans formade de ett av post och new romantics bästa och mest estetiska flaggskepp. Det var så här punken kunde formulera den bästa av estetikens musikaliska skönhet. Nu föreligger det en samling med 16 låtar som visar hur de fem album som lanserades fram till Steve Stranges död för snart två år sedan. Det är naturligtvis enbart ljuvliga sånger som befäster hur stora och framförallt hur man kunde skapa en storhet i musiken och en magi bortom det mesta som ges ut under samma tidsepok. En samling med 16 låtar som täcker deras storhetsperiod och när bandet efter 1984 blev mera ett band i kulisserna, åtminstone för min del. De skivor som kom senare blev intressanta skapelser, oftast långt bättre än till exempel The Human Leagues senare utveckling.
Det är en intressant och framförallt bra sammanfattning av de låtar som kom fram ur Visage elektriska vibrerande trollerilåda. Detta är nyckeln till hur new romantic formade sig och hur den kom att bli under några år. Det var en lysande tid.


När Joy Divisions lades ned efter Ian Curtis död så blev New Order som tog form och naturligtvis är detta rockhistorisk formalia som jag ej behöver nämna igen.. På den här skivan handlar det om andra artister som remixar dessa inspelningar från Tony Wilsons Factory. Man kan välja mellan en dubbelvinyl elelr en tre-cd-skivor sammanfattning De handlar om låtar mellan 1982 framtill 1985 där New Orders medlemmar Bernard Sumner, Peter Hook, Stephen Morris och Gillian Gilbert. Dessutom tillsammans med Donald ‘Dojo’ Johnson från postpunkbandet A Certain Ratio. Det handla rom dansant punkdisco från musikens underground som jag verkligen älskade när dessa låtar kom fram. En magisk samling måste jag tillstå.
Här kommer lite låtar där ifrån.


Så Minns Blaskan Steve Strange

Steve StrangeSteve Strange i början på 80-talet mitt under eran av New Romantics Foto: Pinterest

Steve Strange eller Steve John Harrington som han egentligen hette, var det levande beviset på kopplingen mellan punken och en av de trender som följde efter. New Romantics som den kom att kallas uppstod när ett antal personer inom punkrörelsen upptäckte David Bowies mästerverk ”Low” och ”Station to Station”. Fascinationen över vad synthar kunde åstadkomma tog helt enkelt över.

Den 12 februari gick han ur tiden och det är ett såväl äventyrlig som färgstarkt människoöde som nu har kommit till vägs ände. Historien om Steve Strange är mångfacetterad.

Han kom till London som femtonåring från Porthcawl i Wales. Ganska snart hade han börjat jobba för den beryktade kläddesignern och affärsinnehavaren Malcolm McLaren, samme McLaren som så småningom skulle bli manager åt gruppen Sex Pistols. Genom modebutiken Sex, ägd av McLaren och dåvarande flickvännen Vivienne Westwood, lärde Strange känna den blivande basisten och låtskrivaren i gruppen Glen Matlock. Snart hade också Steve Strange halkat in på musikens bana när han tog över sångarrollen i gruppen The Photons efter den förre sångaren David Littler som tragiskt dog strax före.

Ett kortare tag spelade Steve Strange tillsammans med den mystiska och sägenomspunna Soo Catwoman i gruppen The Moors Murderers. Gruppens övriga medlemmar blev storheter också dom. Chrissie Hynde kom att bilda gruppen The Pretenders, Topper Headon blev så småningom trummis i The Clash, Vince Ely trakterade samma instrument men i gruppen Psychedelic Furs och Mark Ryan aka The Kid blev så småningom medlem i Adam & The Ants. Alla var de medlemmar i The Moors Murderers.

Men så kom synthesizer-musiken som sagt. Snart lämnade Steve Strange sin roll som sångare i gruppen och startade istället bandet Visage. Gruppen startades tillsammans med vapendragaren Rusty Egan och Midge Ure. Den sist nämnde kom senare att bli sångare och gitarrist i Ultravox med massiva skivförsäljningsframgångar som albumet ”Vienna”. Framgången med låten ”Fade To Grey” som blev en stor världshit lyfte bandet till nya höjder. De kunde dock aldrig upprepa succén med låten, mycket tack vare att Midge Ure alltmer la sitt krut på Ultravox. Till sist bröt gruppen upp 1984.

Parallellt med musikerkarriären startade Steve Strange redan 1978 en karriär som festfixare. På klubben ”Billies” brukade han och Rusty Egan ordna ”Bowie Nights” på torsdagar varje vecka. Så småningom flyttades deras verksamhet till klubben ”Blitz” nära Covent Garden som snabbt blev den klubb där New Romantics-rörelsen fick sitt startskott och fotfäste. Klubben hade ett inträdeskrav, de som släpptes in skulle vara som det hette ”Weird and Wonderful”.

Ett tag var duon dragplåster åt klubben ”Club for Heroes” som låg på legendariska Baker Street. Till sist flyttade de sin verksamhet till klubben Camden Palace och den kom att bli lika legendarisk som Blitz då klubben blev vattenhål för allehanda kändisar. Steve Strange hann också med klubben ”The Playground” men detta projekt blev inte lika framgångsrikt.

Istället styrde Strange kosan mot Ibiza i Spanien. Där hade Trance rörelsen börjat se dagens ljus och nu blev Steve Strange partyfixare med ett ytterst exklusivt och känt klientel. Gästerna hette bland annat Sylvester Stallone och Michael Hutchins från gruppen INXS. På tidigt 90-tal var han värd åt klubben ”Double Bass” också den på Ibiza.

Steve Strange hade under punkåren en karriär som grafisk designer. Flera affischer och annat designades av honom. David Bowie nämndes förut och han var en viktig inspiration när Steve Strange gick från punk till synth. Kanske var det mer än en slump att Steve Strange också dök upp i den store idolens egna musikvideo 1980. David Bowies låt ”Ashes to Ashes” blev en av albumet ”Scary Monsters (And Super Creeps)” stora hittar och i videon återfanns en hårt sminkad och kostymerad Steve Strange som den stora anföraren av New Romantics som han var.

Han hade också en del musikaliska projekt efter Visage men aldrig så framgångsrika som de blev. Vid två tillfällen återupplivades Visage men med klent resultat, medlemmarna var nya och snart rann båda projekten ut i sanden. Ett tredje försök sjösattes 2013 vilket resulterade i albumet ”Hearts And Knives” samma år. Före detta medlemmen Steve Barnacle återfanns i laguppställningen och också förre detta gitarristen i Ultravox Robin Simon. Strange satte också igång att jobba med en ny grupp 2011 – Detroit Starrzz – vars musik bestod av mixningar av andras låtar till Stranges sång. Andra projekt han gav sig i kast med var gruppen Strange Cruise 1986 och Blitz Kids.

Som ni säkert har lagt märke till fanns det få saker Steve Strange inte gav sig i kast med i musikväg under sin levnad. Hans liv gick i raketfart så kanske är det inte konstigt att han gick bort 55 år ung. Han hann ju med mer på bara några år än de flesta hinner med under en hel livstid. Steve Strange dog i sviterna efter en hjärtattack i Sharm El Sheik i Egypten. Det är verkligen en av de stora som har gått ur tiden, han var med och skapade New Romantics-scenen och han blev en av de mest namnkunniga för denna.

Nyskaparen och vivören Strange har efterlämnat ett rikt arv. Punkband med numer legendariska kollegor, en av förgrundsfigurerna och skaparna av New Romantics och till sist skapare av flera grafiska alster under punkåren är några av bedrifterna. Det är med andra ord en man vars namn kommer att leva långt efter det att han lämnat jordelivet. Som vanligt lever arvet efter honom kvar i form av stor musik.